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Notícias - Enviado dia 10 de Março de 2006

Sonda entra em órbita de Marte


A sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) procedeu com sucesso a operação de entrada na órbita de Marte, informou o centro de controle da missão em Pasadena, EUA. Dois dos quatro orbitadores que a Nasa (agência espacial americana) já havia mandado para o planeta vermelho não suportaram esta fase. A MRO pesa 2,18 toneladas e custou US$ 450 milhões à Nasa. A sonda viajou por 492 milhões de km, durante sete meses. O aparelho deve passar dois anos orbitando o planeta vermelho em busca de sinais de vida e pontos de pouso para futuros astronautas; ela deve enviar à Terra dez vezes mais dados do que todas as sondas anteriores juntas. "Finalmente estamos lá", disse Doug McCuistion, diretor do Programa de Exploração de Marte da Nasa, antes de colocar a sonda em órbita, o que era considerado "uma tarefa fácil". A previsão da Nasa era de que os motores do aparelho desligariam automaticamente durante 27 minutos para frear sua velocidade em 20%, a 14.000 km/h, o que permitiria que a sonda fosse atraída pela órbita de do planeta. Vinte minutos depois, o orbitador MRO desapareceria atrás de Marte durante 30 minutos para restabelecer contato por rádio com a Terra. São necessários doze minutos para que as mensagens cheguem aos receptores da Nasa. A agência especial americana ainda não divulgou se as previsões de horários foram cumpridas. "A MRO permitirá ampliar consideravelmente nossa compreensão científica de Marte, preparar as próximas missões robóticas em solo marciano - Phoenix e Mars Science Laboratory até 2010 - e ajudar no preparo das futuras expedições humanas", explicou Doug McCuistion, diretor do programa da Nasa. "Esta sonda poderá, com seus seis instrumentos de alta potência (entre eles três câmeras telescópicas de alta precisão), reunir mais informações que todas as demais missões marcianas juntas", disse por sua vez Jim Graf, chefe do projeto. No início de sua trajetória elíptica de 35 horas ao redor do planeta vermelho, o MRO seguirá uma órbita, deslocando-se entre 400 e 44.000 km sobre Marte. No fim deste mês, os engenheiros da Nasa começarão as operações de aproximarão da sonda ao planeta vermelho, levando-a progressivamente para uma órbita circular baixa, de 320 a 410 km da superfície de Marte, assim como o MRO, dará volta em duas horas. A sonda começará, então, sua missão de observação de 25 meses. "Estamos interessados, sobretudo, em saber se existe água em qualquer estado", disse Richard Zurek, encarregado científico do orbitador MRO. Os cientistas poderão também compreender melhor as mudanças atmosféricas marcianas e os fenômenos que transformaram a geologia do planeta, onde pode ter existido vida. "Marte é, entre os planetas do sistema solar, o que mais se assemelha à Terra (...), onde a probabilidade de que tenha existido vida no passado é maior", explicou Zurek. Para ele, "Marte é, portanto, um destino escolhido para expedições humanas". A missão da MRO, de 720 milhões de dólares, se unirá a outros três orbitadores - dois americanos, Mars Global Surveyor e Mars Odyssey, e um europeu, Mars Express -, que já estão no planeta vermelho em busca de água e gelo. Os robôs da Nasa, Spirit e Opportunity, também começaram seu terceiro ano de exploração sobre solo marciano que revelou a presença de água no passado.




Fonte: Portal Terra

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